Vasili Leontief

Nació en San Petersburgo, Rusia el 5 de agosto de 1906.

Falleció en Nueva York, Estados Unidos el 5 de febrero de 1999.

Economista, estadounidense, ganador del Premio Nobel de economía el año 1973.

Vasili Leontief fue un economista ruso que se distinguió por desarrollar el método input-output o matriz insumo-producto. En 1973 obtuvo el Premio Nobel de Economía.

Estudió economía política en las Universidades de Leningrado y Moscú, donde se graduó en 1925. En el año 1928 obtiene el doctorado en la Universidad de Berlín.

En 1931 deja la Unión Soviética y se traslada a Estados Unidos, donde consigue la nacionalidad después de un año. En este país ejerce como profesor en la Universidad de Harvard. Desarrolla un estudio sobre las relaciones entre los diversos sectores económicos estadounidenses, usando un modelo numérico basado en la Tableu Económica, del economista François Quesnay y del modelo matemático del equilibrio general de Walras. Sin embargo, su modelo es bastante más que una aplicación de la teoría de Quesnay a la economía norteamericana. Presenta sus planteamientos en el texto La estructura de la economía norteamericana 1919-1939 publicado en 1940.

Con este material de base genera las matrices insumo-producto aplicadas a los diversos sectores de la producción en que clasifica la realidad económica. El método que desarrolla en este estudio se aplica luego en más de más de medio centenar de países para formular sus políticas económicas.

Leontief consideraba que una matriz input-output refleja la estructura económica de un país mediante la obtención de los coeficientes técnicos de los sectores productivos. EnEstudios sobre la estructura de la economía norteamericana (1953) plantea un modelo econométrico dinámico que tiene en cuenta distintos factores.

Por sus contribuciones a la economía, gana el Premio Nobel y la ONU le encomienda la dirección del estudio El futuro de la economía mundial (1977); asimismo, publica informes sobre gastos militares y recursos energéticos, con la colaboración de otros economistas y científicos.

Entre sus obras más significativas se pueden citar:

Estudios sobre la estructura de la economía norteamericana, en 1966

Análisis económico input-output

Ensayos de economía, en 1978.

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